La historia secreta de la obsolescencia programada

La obsolescencia programada es uno de los eufemismos empleados en economía para ocultar numerosas prácticas nefastas que sólo persiguen el beneficio de unos pocos. Como señala Annie Leonard en La historia de las cosas, la obsolescencia programa “es la elaboración consciente de productos de consumo que se volverán obsoletos en el corto plazo por una falla programada o una deficiencia incorporada”. Este documental realizado por TVE nos muestra nuevas aristas y da cuenta de numerosos productos expresamente diseñados para que dejen de funcionar apenas se cumple la garantía.

La motivación económica que los productores tienen para elaborar productos con una vida útil limitada es inducir intencionalmente a los clientes a seguir comprando nuevas versiones de estos productos a medida que falla o muere el anterior. Esto plantea la pregunta de rigor: ¿Por qué el mercado no castiga a los productores que utilizan la obsolescencia programada, y no beneficia a la producción de productos durables? La respuesta está en que el actual sistema de mercado sólo se interesa en el factor precio, y es el precio, es decir un factor financiero, el que regula la totalidad de las economías modernas. Sigue leyendo

Carta abierta sobre el aborto para Alberto Ruiz Gallardón

Mapa interactivo: Center for the Reproductive Laws, The World´s Abortion Laws 2013

Mapa interactivo: Center for the Reproductive Laws, The World´s Abortion Laws 2013

En 2014, si se aprueba la ley cuyo anteproyecto acaba de anunciar, España pasará del color verde al color rojo, se alejará de los países de nuestro entorno y quedará así equiparada con los que, mayoritariamente en Latinoamérica, África y Oriente Próximo, prohíben o imponen duras restricciones a las mujeres que desean abortar. También con Polonia, Irlanda y Malta, las excepciones europeas en el mundo occidental a las que pronto se sumará nuestro país.

En 2014, las mujeres españolas que quieran interrumpir su embarazo -las que no hayan sido violadas, o cuyos fetos no sufran malformaciones que pongan en riesgo su salud- lo harán, diga lo que diga la ley. Si tienen recursos, podrán hacerlo con garantías y sin miedo:
en Francia,
en Portugal,
en Reino Unido,
en Italia,
en Alemania,
en Bélgica,
en Holanda,
en Dinamarca,
o en Grecia, por citar algunos países de nuestro entorno. Sigue leyendo

Las mejores páginas legales para descargar ‘ebooks’ gratis en la red

ipad-ereadersSe aproximan las fiestas navideñas, en realidad están a la vuelta de la esquina, y luego vendrán los Reyes Magos de oriente, fiestas tradicionales, al menos en España, aunque Papa Noel se va imponiendo poco a poco aunque sea una fiesta importada, es la ley del consumo y de la venta por la venta, nos haga falta o no.

Entre los muchos regalos no faltarán los e-readers que se caragan con e-books, hay que ver como es esto del inglés.  Los e-readers son aparatos en los que se introducen los e-books, antes eran libros en papel couché y ahora son en formato electrónico, en los e-readers caben muchísimos, del orden de 4.000 libros los medianos de precio y calidad.

Los e-books también se venden, tienen precios bastante económicos pero son muchos los que se los descargan desde internet en páginas web de dudosa legalidad, gracias a El Confidencial nos hemos hecho con una lista de diversas páginas legales desde la que descargarnos algunos de sus libros allí almacenados y, lo más importante, gratuitamente.

Por ejemplo, Amazon cuenta en su plataforma con miles de libros gratuitos: algunos de forma temporal; otros relacionados con promociones editoriales. Algunas tienen una pequeña trampa. Por ejemplo, si te encuentras con El francotirador impaciente de Arturo Pérez Reverte disponible por cero euros, pronto descubrirás que sólo están disponibles las primeras páginas. Sigue leyendo

“Para estudiar árabe debes estar un poco loco”

Uno hizo llorar a millones de personas. Otro, hizo que otras millones se riesen. La diferencia, un sombrero. (Faisal El Machhour )

Uno hizo llorar a millones de personas. Otro, hizo que otras millones se riesen. La diferencia, un sombrero. (Faisal El Machhour )

“Cuando le dije a mis amigos que quería hablar árabe, me dijeron que estaba loca y que era muy rara, que por qué escogía una lengua tan difícil”. Ana, de 55 años, aprende este idioma en Madrid desde hace 10 años. Como ella, muchos alumnos españoles han experimentado la misma sensación de incomprensión al explicarle a sus conocidos que estudian la lengua de Naguib Mahfuz y Las mil y una noches. Este 18 de diciembre se celebra el Día Mundial de la Lengua Árabe, un idioma que comparten 22 países y 422 millones de personas y al que en España se acercan unos cientos de valientes cada año. Con motivo de esta celebración, nos preguntamos, ¿quién estudia árabe en España?.

La cifra total es difícil de precisar porque no existe un censo de alumnos de esta lengua, pero se puede hacer un recuento aproximado a partir de los lugares que la imparten. Solo en Madrid, hay dos grandes centros en los que estudian centenares de personas, la Casa Árabe y la Escuela Oficial de Idiomas Jesús Maestro. Además, se puede acudir a las universidades Complutense y Autónoma, así como a ciertas mezquitas, como la de Tetuán. Y existen distintas academias -y profesores particulares- para conocer el idioma.

“En la Casa Árabe de Madrid tenemos unos 400 alumnos al año, y desde que empezamos a dar clases, en 2008, han pasado por aquí unos 3.000 estudiantes“, explica Paula Santillán, responsable del Centro de Lengua Árabe de esta organización, donde imparten lecciones 11 profesores. Los interesados en esta lengua, además, han ido en aumento, quizá por las primaveras árabes o quizá por otros factores. “Este trimestre hemos batido el récord de matriculados”, se enorgullece. Sigue leyendo

Semblanza de Castillejos – Fnideq

Nuestro amigo Luis Torti ha elaborado este video y aprovecha para felicitarnos las próximas fiestas con este comentario:

Muchas Felicidades  en las próximas fiestas de Navidad y Año 2014 para todos los  seres de la Tierra y en especial a los amigos de Castillejos- Fnideq con los mejores deseos de  Amor, Paz , Salud y Bienestar.

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Las grandes mentiras de los precios de la luz en España

El 1 de enero se revisarán de nuevo los precios de la luz en España. Todo apunta a un repunte. Algunos expertos vaticinan fuertes subidas, que podrían incluso superar el 7%.

bombillaComo en cada revisión trimestral, se genera gran polémica por parte de los usuarios. Este año, además de los clientes domésticos, también están especialmente combativos los clientes industriales, que, como cada cierto tiempo, airean el fantasma de la deslocalización si los precios de la energía en España siguen subiendo. ¿Qué hay de cierto tras todo el ruido de cada revisión trimestral de la electricidad? ¿Realmente está tan cara? ¿De verdad los precios que pagan las grandes industrias son un factor que les forzaría a emigrar fuera de España? El precio de la luz, y sus revisiones trimestrales, se ha ido plagando con el tiempo de mitos, leyendas negras y falacias. Ni todo es lo que parece, ni todo parece lo que realmente es. Un análisis estadístico de las cifras que maneja Eurostat desmonta algunos de los tópicos más extendidos en España sobre la electricidad. La media, el primer error Cuando se habla de subidas de la luz, se suele hacer la media, y se consideran todos los clientes como un todo, como si fueran iguales. Pero esto no es cierto. A unos clientes les afecta más que a otros las revisiones de la luz. Depende del consumo, de la potencia contratada y del perfil del cliente. Por ejemplo, el usuario doméstico está pagando en estos momentos una media de 0,1752 euros por kilovatio hora de electricidad. Pero los usuarios con menos consumo están pagando el kilovatio hora más caro que los de más consumo, al tener que asumir los mismos costes fijos en menos kilovatios. Así, por ejemplo, un usuario con un consumo de entre 1.000 y 2.000 kilovatio hora paga a 0,24 euros el kilovatio, y otro con un consumo de entre 5.000 y 15.000 kilovatios lo paga a 0,1724 euros. El hogar no es la gran víctima Parece que los domésticos son los peor parados de la subida de precios de la luz en España, pero realmente, quien más lo sufre son las pymes. Hoy por hoy, los clientes con consumos de entre 20 megavatios hora y 500 megavatios hora (pequeñas y medianas empresas) están pagando la luz en España por encima de 0,18 euros el kilovatio hora, más que lo que pagan los domésticos. Los precios que pagan en estos momentos las pymes españoles están entre los más caros de Europa. Sigue leyendo

Un madrileño se toma diez años para programar el Google Maps de la Historia

Mapa del mundo ilustrado por Evil Painter (DevianArt)

Mapa del mundo ilustrado por Evil Painter (DevianArt)

Tan grande debía de ser el síndorme de abstinencia de Luis Múzquiz, historiador que por azar terminó trabajando como informático durante un cuarto de su vida, que se ha pasado la última década bajo una montaña de documentos para programar, por su cuenta, una herramienta que se postula como el Google Maps de la Historia. Aunque todavía goza de una visibilidad relativamente pequeña, con una media de 3.000 visitas al día, GeaCron, disponible de forma gratuita en siete idiomas, se ha convertido en el mayor atlas histórico de internet.

Si Google había unificado a lo grande el espacio gracias a sus mapas, convertidos a día de hoy en una especie de monopolio, Múzquiz ha incorporado el tiempo en esta ecuación cartográfica. A nivel geográfico, la profundidad de los detalles es infinitamente inferior, pero también lo fueron sus recursos. “Hasta la fecha, no existe ninguna herramienta que unifique en un sistema de mapas el tiempo y el espacio. Existen DVD´s con plataformas similares, pero siempre abarcan períodos más pequeños”, relata a Teknautas el emprendedor de 54 años.

El madrileño ha concebido el sistema desde una estancia de su casa a la que ha bautizado como “el garaje español”. Desde esta habitación, armado de paciencia, ha tejido durante miles de horas de trabajo la historia del mundo desde el 3.000 a.d.C., relacionando los hechos más significativos con los mapas de todas las épocas.

“En internet hay mucha información histórica, pero la mayoría es de tipo documental. Si uno quisiera saber qué países había en un momento histórico concreto, o cómo evolucionó el mundo a partir de un acontecimiento; o quiénes gobernaban, incluso cuál es la historia de la tecnología en una época, entonces empezamos a perdernos. Nuestro intento es el de integrar toda la información”, expone. Sigue leyendo

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