Convertir algas en petróleo: un proceso de miles de años reducido a una hora

petróleoConvertir algas y otros residuos orgánicos en petróleo es un proceso que, de forma natural, necesita miles de años para completarse. Pero nuestro uso de combustibles fósiles se ha intensificado  en el último siglo y medio y nos estamos quedando secos. Y no contamos con miles de años para conseguir más.

Un equipo del Pacific Northwest National Laboratory (PNNL), perteneciente al Departamento de Energía de Estados Unidos, parece haber dado con la clave para acortar significativamente el tiempo necesario para llevar a cabo esa transformación: han conseguido hacerlo en una hora y además han reducido notablemente los costes que conllevan este tipo de técnicas.

En su laboratorio, el equipo liderado por el químico Douglas Elliot ha empleado un reactor químico en el que introducen una especie de puré de algas mezcladas con agua, que someten a niveles de temperatura y presión muy altas. El resultado obtenido es una mezcla de crudo, agua y otros materiales residuales. Uno de esos materiales, el fósforo, puede ser reutilizado para cultivar más algas, comenzando de nuevo el ciclo.

“Es como utilizar una olla a presión, solo que la presión y la temperatura que alcanzamos son mucho más altas”, explica Elliot. “En cierto modo, lo que hacemos es reproducir el proceso que ocurrió en la Tierra por el que las algas se convirtieron en petróleo durante el curso de millones de años. Solamente lo estamos haciendo mucho más rápido”. Sigue leyendo

La historia secreta de la obsolescencia programada

La obsolescencia programada es uno de los eufemismos empleados en economía para ocultar numerosas prácticas nefastas que sólo persiguen el beneficio de unos pocos. Como señala Annie Leonard en La historia de las cosas, la obsolescencia programa “es la elaboración consciente de productos de consumo que se volverán obsoletos en el corto plazo por una falla programada o una deficiencia incorporada”. Este documental realizado por TVE nos muestra nuevas aristas y da cuenta de numerosos productos expresamente diseñados para que dejen de funcionar apenas se cumple la garantía.

La motivación económica que los productores tienen para elaborar productos con una vida útil limitada es inducir intencionalmente a los clientes a seguir comprando nuevas versiones de estos productos a medida que falla o muere el anterior. Esto plantea la pregunta de rigor: ¿Por qué el mercado no castiga a los productores que utilizan la obsolescencia programada, y no beneficia a la producción de productos durables? La respuesta está en que el actual sistema de mercado sólo se interesa en el factor precio, y es el precio, es decir un factor financiero, el que regula la totalidad de las economías modernas. Sigue leyendo

Copenhage construye una central para convertir basura en energía con una pista de esquí en el tejado

La planta aportará al sistema de calefacción de la ciudad y permitirá esquiar durante todo el año. BIG

La planta aportará al sistema de calefacción de la ciudad y permitirá esquiar durante todo el año. BIG

Copenhague se toma en serio el tratamiento de sus residuos. Menos del 2 por ciento de la basura que generan sus ciudadanos acaba en el vertedero. En 1988 la cifra rondaba el 40 por ciento. Una parte de su estrategia pasa por el reciclaje — ya procesa más de la mitad del total—, y otra por laproducción de energía a partir de los desechos.

Copenhague ya cuenta con una central, ‘Amagerforbraending’, que transforma la basura en electricidad y calor, que aporta al sistema de calefacción público de la ciudad. Recientemente ha comenzado las obras para reemplazarla por una planta más eficiente y que, además, cambiará la cara de la ciudad.

Amager Bakke (‘colina de Amager’) será a la vez una central de tratamiento de residuos, una pista artificial de esquí, y un recordatorio permanente de que los residuos son contaminantes. La empresa responsable de su construcción, Bjarke Ingels Group, ha asegurado que su intención es crear algo eficiente y bonito, que sea beneficioso en términos económicos, sociales y medioambientales. Sigue leyendo

El Pentágono pone a prueba el avión hipersónico X-51A WaveRider

Imagen cedida por la Fuerza Aérea estadounidense donde se ve un avión no tripulado X-51A Waverider.EFE

El avión no tripulado experimental X-51A WaveRider, una aeronave hipersónica capaz de sobrevolar el Océano Pacífico a 5.793 kilómetros por hora, ha sido puesta a prueba por el Pentágono en un vuelo “clave” para el desarrollo de su tecnología, confirmó a Efe una fuente del Departamento de Defensa.

Desde un hangar de la Base Edwards de la Fuerza Aérea estadounidense en el desierto de Mojave (California), un equipo de ingenieros aeroespaciales puso a punto el aparato, que podría recorrer la distancia entre Nueva York y Londres en menos de una hora.

El proyecto, desarrollado por la Agencia Espacial estadounidense (NASA) y la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA), se puso a prueba mediante el anclaje del X-51A Waverider al ala de un antiguo bombardero B-52. Sigue leyendo

Españoles a los que les sobran ofertas de trabajo

Estados Unidos está tratando animar a las mujeres a estudiar carreras tecnológicas.

Un sol de primavera londinense congregó este fin de semana a un generoso número de expatriados españoles en torno a una barbacoa. Muchos no se conocían, pero pronto notaron con sorpresa que una gran mayoría dominaban un mismo lenguaje: la programación.

“Me pagan más de lo que merezco”, comentaba Félix, un programador en su treintena, “cuando estaba en España era mileurista y mi hermano ganaba más que yo como repartidor en una pizzería de lujo”.

“Sin embargo, aquí me pagan bien por hacer cosas muy fáciles y me llaman de empresas sin siquiera haber solicitado el empleo“.

A su lado, Montse, que no es programadora sino publicista pero se especializó en marketing digital y gestión de redes, le daba la razón. A ella, contó, le sobraba el trabajo. A continuación, ambos entablaron un debate sobre nuevos lenguajes informáticos que culminó con un brindis de sangría.

Fuga de cerebros informáticos

Aunque no hay cifras oficiales, la fuga de ingenieros informáticos al extranjero es cada vez más notoria en España. En Estados Unidos por ejemplo, según Javier Pagés, presidente de la Federación de Asociaciones de Ingenieros Informáticos en España, la green card se la suministran con facilidad.

Allí les esperan sueldos de entre US$70.000 y US$80.000 anuales. Sigue leyendo

Avance tecnológico de Irán sorprende a EEUU e Israel

El drone estadounidense no fue derribado mediante un misil sino «robado» por los iraníes que penetraron los códigos de guidaje del avión del Pentágono y se llevaron el drone «a su casa» cuando este sobrevolaba en misión de espionaje el territorio iraní.

El portal de la inteligencia del régimen de Israel, Debka, ha confesado que tanto la inteligencia de Estados Unidos como la del régimen israelí se han quedado “sorprendidas” por el avance de la tecnología de la República Islámica de Irán que ha logrado apoderarse del drone espía estadounidense “sin daños”.

El informe de Debka, además de confirmar las declaraciones de Teherán sobre la toma de control del drone estadounidense RQ -170 por medio de una guerra eléctrica, rechazó las alegaciones de Washington sobre la supuesta avería de la nave puesto que, si esto hubiera ocurrido, se habría estrellado, destruido o dañado, informa Global Research. Sigue leyendo

Voddler, el Spotify del cine, llega a España

Voddler, la plataforma sueca que ofrece un catálogo gratuito de películas y series en línea bajo el llamado modelo ‘Freemium’, llegará a España en las próximas semanas, según anuncian en su blog oficial. La versión beta a la que ya se pueden apuntar desde una IP española estará disponible dentro de poco en voddler.com. Sigue leyendo
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