El legendario palacio del Caribe que nadie visita

Es una de las más destacadas atracciones en el hemisferio occidental, pero el Palacio Sans-Souci en el norte de Haití es rara vez visitado por extranjeros.

Décadas de inestabilidad política y falta de respeto a ley, o ausencia de ella, han hecho que Haití sea evitado por turistas.

Pero la historia del extenso complejo palaciego, cuyo nombre significa “sin preocupación”, me ha fascinado por más de 40 años.

Fue el hogar del primer monarca independiente de Haití, Henri I, también conocido como Henri Christophe.

Henri Christophe fue uno de las más prominentes figuras de la revolución de esclavos de 1791-1804.

El fin del control francés significó que la colonia de Santo Domingo, renombrada Haití por su nombre originario taíno. Se convirtió en la primera nación independiente del mundo liderada por negros.

Pero después de la independencia Haití se dividió en dos. Henri Cristophe se embarcó en la construcción de su palacio en 1810 y un año después se declaró a sí mismo rey en el norte del país. Su amada se convirtió en la reina Marie-Louise.

Sans-Souci se terminó de construir en 1813, costándole la vida a cientos, quizás miles de trabajadores.

En unas recientes vacaciones en la vecina República Dominicana, que comparte la isla La Española con Haití, vi que era una oportunidad demasiado buena de ver las ruinas como para desaprovecharla. Sigue leyendo

Mis vacaciones asturianas

Palacio Revillagigedo o del Marqués de San Esteban

Hace unos días que finalicé mis vacaciones veraniegas con gran dolor y pesar pues aunque uno ya es pensionista, los distintos avatares de la vida hacen que uno tenga que seguir una rutina diaria; sería una historia muy larga y demasiado personal como para contarla por aquí.

Monumento a Pelayo

Como desde hace unos pocos años este también ha tenido dos viajes y unos cuantos días de descanso en el pueblo. La primera parte de las vacaciones se trasladó a Jaca y ya conté ese viaje en este lugar. La segunda parte consistió en el viaje a Asturias realizado en la tercera semana de julio. Sigue leyendo

Diez sitios que es casi imposible visitar

L'isola di Poveglia (Poveglia - Venezia). http://www.daltramontoallalba.it

Abundan los listillos que presumen de haberse pateado el mundo entero, pero siempre quedan sitios donde pocos humanos han accedido. Resígnate a no visitar estos lugares o tómatelo como un reto. La mayoría no son muy hospitalarios.

Gracias a Internet y las compañías de bajo coste, el mundo es bastante menos desconocido que hace un par de décadas. Sin embargo, no todos los rincones del planeta están a nuestro alcance. Muchos destinos tienen el acceso vedado. Aquí tienes la lista.

1-Poveglia
Nadie te recomendará acercarte a esta pequeña isla situada muy cerca de Venecia. ¿El motivo? Se sospecha que está embrujada. Según la leyenda, el lugar fue utilizado para exiliar a las víctimas de la peste durante la época romana. Más tarde, en la Edad Media, fue un cementerio gigante. Si eso no te asusta lo suficiente, también se construyó un edificio -ahora abandonado- que sirvió de sanatorio mental. Si te apetece dar una vuelta, tendrás que sobornar a un gondolero para que te lleve. Sigue leyendo

Lonely Planet’s top 10 cities for 2011

Mercado Central Valencia. Galería de imágenes de Lonely Planet

Valencia se hace con el quinto puesto de este listado de diez ciudades recomendadas para visitar este año, de su ‘Best in Travel 2011‘. No es ninguna sorpresa que Nueva York se lleve el primer puesto pero sí que sólo Tánger en Marruecos, Tel Aviv en Israel y Welington en Nueva Zelanda, la separen de la capital del Turia.

Destacan entre sus atractivos la Malvarrosa y las Arenas como unas de las mejores playas urbanas, las Fallas, que se celebran estos días, el Parque Natural de la Albufera o la Ciudad de las Artes y las Ciencias. La guía también hace referencia a los grandes eventos que ha albergado poniendo el acento en la celebración de la Copa América, las anuales carreras de Fórmula 1 y la Capitalidad Europea del Deporte para 2011.

Por detrás de Valencia se encuentran Iquitos en Perú, Gante en Bélgica, Delhi en India, Newcastle en Australia y Chiang Mai en Tailandia.

Cadena SER

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Los países más seguros en caso de guerra global

La página web Expatify ha publicado una lista intimidante: los diez países más seguros en caso de conflicto global. En principio, el artículo ha de tomarse con escepticismo, ya que en caso de una Tercera Guerra Mundial las potencias nucleares disponen de armamento suficiente como para destruir el planeta entero varias veces.

Aun así, el top diez seguramente refleja los países más tranquilos para vivir en este mundo cada vez más hostil, imprevisible y violento. Aquí van…

1. Nueva Zelanda

En Actualidad viajes.com

Es la más aislada de las democracias occidentales. Está dividida en dos islas, por lo cual no tiene fronteras en disputa. En 2009 alcanzó el número uno en el Índice de la Paz Global , que realiza el Instituto de la Paz y la Economía, fundado por el magnate australiano Steve Killelea. Sigue leyendo

Mi viaje a Navarra

Ayuntamiento Pamplona

Durante la semana que va del 16 al 22 de agosto de este año estuve en Navarra. Diversas circunstancias que no vienen al caso me permitieron desplazarme a Pamplona; allí estuvimos alojados en un lugar céntrico, en el casco viejo de la ciudad y muy cerquita de la calle Estafeta. En esta calle, además de los toros en San Fermín, podemos encontrar varios establecimientos de hostelería donde puedes probar infinidad de pintxos. Sigue leyendo

Navarra (actualizado a 21 de agosto)

Hoy han empezado mis vacaciones en la Comunidad foral de Navarra; un viaje de casi 600 kilómetros me ha traído hasta Pamplona/Iruña o Iruñea según la Academia Vasca de la lengua.

Pamplona fue fundada por el general romano Pompeyo en el año 74 a.C. sobre un poblado preexistente llamado “Iruña” o “Bengoda”, convirtiéndose en una de las ciudades más importantes de los vascones.  Vascones (del latín: gens vasconum) fue el nombre dado por los romanos en la Edad Antigua al pueblo de la Península Ibérica cuyo territorio se extendía hacia el siglo I entre el curso alto del río Ebro y la vertiente peninsular de los Pirineos occidentales, una región que se corresponde en la época contemporánea con la práctica totalidad de Navarra, áreas del noroeste de Aragón, noreste y centro de La Rioja[1] y este y noreste del País Vasco. (*)

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¿Dónde queda Andorra?

¿Dónde queda Andorra?, ¿Me está Ud. preguntando dónde queda Andorra?, sí.

Así empezaba una breve conversación entre una telefonista del 123, teléfono de atención al cliente de Vodafone, y un cliente que pretendía preguntar acerca del roaming ya que pensaba desplazarse al Principat. Se lo explicó, es un país pequeño situado en los Pirineos y que hace frontera con Francia y España.

Ya sabemos el nivel cultural de las personas que atienden en el servicio de información de Vodafone. Probablemente querría saber en qué continente está ubicado este país para coger la lista de paises, lo que también nos podría indicar que no tienen una relación alfabética de los mismos o que la telefonista no sabe cómo se escribe, si con H al principio (Handorra) o sin H, vaya Ud. a saber. Y esta discusión después de haberse peleado con la maquinita esa que te ponen al principio. Si quiere esto, marque el 1, si quiere lo otro, marque el 2 y así hasta la extenuación porque las máquinas ni entienden ni piensan. El caso es que en una ocasión me comentó una amiga que trabajó en centralitas de este tipo que siempre hay una persona que escucha las llamadas por si surge algún problema no previsto. Sigue leyendo

Turismo en Haití

Imagen de El Pais

El turismo también puede ayudar a Haití a salir de la desolación en la que ha quedado hundido tras el terremoto que ha causado al menos 250.000 muertos. Es el mensaje que intenta transmitir el país caribeño para salir adelante. Durante la pasada edición de Fitur, la embajadora de Haití en España, Yolette Azor-Charles, se esforzó por convencer al sector y a los viajeros de que la isla necesita ahora más que nunca a sus turistas. “Haití existe”, clamaba entonces la diplomática.

Hacer llegar ese mensaje no era ni es hoy todavía tarea fácil. Tan sólo una semana después del terremoto, las televisiones de todo el mundo mostraban la imagen de un crucero de la Royal Caribbean llegando a Lebadee, la zona más turística del país caribeño, y situada cien kilómetros del epicentro del terremoto. Algunos turistas se negaron a desembarcar porque la idea de disfrutar de un baño o de un cóctel mientras el país aún buscaba supervivientes de la catástrofe les producía rechazo moral. Y ese debate cruzó los límites de los camarotes. Sigue leyendo

Madrid merece la pena

Aprovechando que el viernes era festivo en la ciudad de Valencia me fui a Madrid con la intención de visitar el Museo del Prado que aún no conocía pese a haber pasado muchas veces por delante de la estatua de Velázquez que hay a sus puertas.

Como no disponía de mucho tiempo, tuve que aprovechar intensamente la visita y dedicarle más tiempo a aquellos autores que más me interesaban. Posteriormente visité el museo Thyssen Bornemiza y más tarde en Centro Reina Sofía. Sigue leyendo

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